Jeju Olle trail video

Cleaning up the to do infinity to do list with this video from the 380km trail that my friend Eloi and me did back in september.

Hope you enjoy it!

Jeju Olle trail + Hallasan from Jorge on Vimeo.

Relatos del Baekdu Daegan

Después del famoso parque Jirisan y unos expléndidos días, la realidad volvió a golpearnos y nos dejo como era de esperar el amargor típico de las castañas crudas, el del otoño. Despues de contemplar un amanecer con bastante viento, la lluvia entró en escena y nos acompaña despues de dos largos días.

Los días parecen mas largos aunque en realidad se acortan y después de caminar bajo la lluvia apenas sin provisiones para los próximos días, llegamos a un pequeño poblado que es la única civilización que veremos en varios días. No habiendo ningún lugar para aprovisionarnos decidimos usar la clásica técnica de alzar el dedo para ir al siguiente pueblo dónde poder comprar algunos víveres.

Conseguida la misión decidimos darnos el placer de comer en un restaurante algo caliente (y sin gastar gas) así que decidimos preguntar a los habitantes de la zona por un restaurante que se ajuste a nuestras necesidades, barato, con mucha comida y que este bueno, lo típico. Después de mucho preguntar aparece una de las personas que nos había ayudado en su flamante coche y nos invita a llevarnos a uno de esos lugares.

La persona, un monje, budista, de un templo coreano acaba uniéndose al festín y haciendo de anfitrión perfecto, ya que después de la comida nos invita a un café en un lugar famoso de la zona y nos acerca de nuevo al poblado donde habíamos dejado la ruta.

Después de haber disfrutado del placer de un lugar cubierto, volver a la lluvia y el frio no nos alienta nada a seguir el camino a pesar de estar bien aprovisionados y con el estomago lleno. Buscamos una Jeonja, lugar de recreo coreano que consiste en un tablado de madera con un tejado. Finalmente al pasar por el centro del poblado se vislumbra la construcción en un montículo del núcleo urbano. Nos parece sin duda uno de los mejores hasta entonces ya que esta cerrado por ventanas y tiene puntos de luz, y hasta wifi, un autentico sitio para el “glamping”(del ingles glamorous camping). Tras unos minutos aparece una de las señoras del pueblo hablando coreano de pueblo, por razones obvias, y nos hace una cruz con los brazos para indicarnos que de dormir en la Jeonja “nanai”. Con un tono un tanto agitado y cogiéndonos del brazo con firmeza nos lleva hasta una calle y nos señala una casa. Pareciera como si tuviéramos que dar parte a la justicia por haber hecho un mal uso de esa estructura. Finalmente un hombre de mediana edad sale de la casa tras llamar a la puerta y tras explicarle que hace frio esta lloviendo y solo queremos pasar allí una noche, nos acompaña a lo que intuimos como el “ayuntamiento” del pueblo o mas bien la casa de la cultura. Sin mediar muchas palabras y con algún que otro gesto nos abre una de las salas y nos señala el suelo para indicarnos que pasemos la noche allí. Tras asearnos y acomodarnos, aparece el hijo de una de las vecinas de la localidad para ofrecernos comida y Soju, licor típico coreano, charlamos con el y pasamos un buen rato mientras acabábamos de llenar el gaznate.

A la mañana siguiente nos ponemos en marcha con menos diligencia de la esperada ya que siempre cuesta mas trabajo dejar la comodidad de una morada que el frío y húmedo entorno de una tienda. La niebla se une al camino y pronto la lluvia hace lo mismo. La marcha se vuelve tediosa de nuevo. Las montañas de corea, que ocupan el setenta por ciento de la superficie del país, parecen estar dispuestas aleatoriamente, como si un cubo de canicas hubiera caído del cielo para formar innumerables picos por todo el país. El andar por la espina dorsal de estos no ayuda nada tampoco. Como si de un subibaja se tratase, vamos cruzando todos los picos que nos encontramos. No existen los tramos llanos en este camino.

Tras varias horas de camino, llegamos a una pequeña aldea donde decidimos parar para cocinar y recuperar algo de fuerzas mientras intentamos llamar al parque nacional para reservar un par de huecos en uno de los refugios ya que no esta permitida la acampada. Desgraciadamente, incluso habiendo llamado con varios días de antelación, el refugio en el que pretendíamos pasar la noche esta completo para la noche en la que teníamos intención de llegar. Así que tras mucho discutir en “coreanihs” (mezcla entre coreano e inglés) por teléfono, conseguimos reservar una noche antes de lo planeado, los que nos obligaba a acelerar el paso y a hacer largas jornadas con muchos kilometros si queríamos llegar a tiempo. Así pues proseguimos nuestro camino.

La lluvia, las cuestas y el cansancio se fueron apoderando de nosotros kilometro a kilometro, metro a metro. La mente divagaba en cualquier asunto simplemente por evitar la realidad del camino. Recuerdo al final del día, ver la silueta de mi cuerpo levemente dibujada por la poca luminosidad que el denso bosque dejaba penetrar y gritar “¡Veo mi sombra!”. Ambos comenzamos a gritar exaltados por el pequeño rayo de sol que nos ha tocado, como si de una luz divina o una aparición se tratase, entrando en un éxtasis momentáneo que aunque nos da fuerzas para seguir solo consigue distraernos de nuestra tarea principal, el camino.

Conseguimos acampar a escasos metros del final de la etapa prevista. Estamos totalmente devastados por la dureza de la ruta. Sin demorarnos, armamos el campamento en un pequeño llano con césped que da acceso a unas tumbas, sin duda nuestra mejor opción en el escarpado bosque. Montamos las tiendas y nos ponemos a cocinar. El menú, el de siempre, todos los ingredientes que tenemos puestos juntos con un sobre de sabor en polvos que le da un toque lujoso a la comida. Esta noche, fideos con lentejas, setas y sabor a “mango honey”. Antes de dormir realizamos nuestro ruidoso ritual de hacer palmas y ruidos raros a un alto volumen para disuadir a posibles visitantes que se quieran unir a la fiesta. En nuestro caso los Jabalíes y los osos no son bienvenidos. A veces hay que repetir el ritual si te despiertas durante la noche oyendo algún ruido extraño. Pero hasta el momento nuestras “fiestas” se han mantenido estrictamente humanas.

Al despertar la niebla sigue junto a nosotros que nos vuelve a acompañar durante gran parte de la mañana, aunque finalmente da paso a un radiante sol que hace el camino mas llevadero. Nos acercamos al parque nacional y las montañas van creciendo a medida que nos acercamos y con ello disminuyen los puntos de agua y nuestras energías. Gran parte de la mañana recorremos amplias colinas de hierba alta y el camino se hace cada vez mas estrecho. El matorral silvestre se ha apoderado de todo al no tener arboles que les impidan nutrirse del astro rey. A pesar de no llover, el rocío acumulado en las hojas de las plantas se convierte e una ligera lluvia que acaba mojándonos de pecho para abajo prácticamente como si hubiéramos cruzado un río.

El proceso se repite por dos largos días de mas de diez horas de camino en el que partimos al alba y llegamos con las ultimas luces del día. Subir, bajar, acampar, cocinar y dormir, se convierten en las únicas palabras de nuestro vocabulario.

Finalmente, conseguimos llegar al refugio en la fecha esperada. Al ser “chusok” (día de acción de gracias coreano) recibimos gran hospitalidad por parte de los otros senderistas que hasta nos ofrecen vino blanco, todo un lujo en un refugio de montaña.

Tras una noche cálida en el interior, nos queda un ultimo tirón, unos veinte kilometros de senderos de montaña para poder salir del parque nacional. Salimos como de costumbre un poco mas tarde de lo planeado pero pronto cogemos el ritmo. De nuevo el mal tiempo nos acompaña, una espesa niebla y un fuerte viento que esquila las laderas de los picos mas altos son los protagonistas del día. Aunque el camino se hace largo la motivación de llegar al final de una dura etapa se sobrepone al cansancio físico. La mente ya entrenada durante los últimos días, desconecta los cables del dolor y del cansancio dentro del circuito central para no retrasar mas la misión de llegar al final del trayecto.

Siete horas después de un ritmo frenético sin apenas pausas, conseguimos llegar a la carretera de montaña que limita con el parque.

Estamos totalmente devastados en un estado de embriaguez creado por el esfuerzo físico y el fruto de la victoria.

Con la suerte y la hospitalidad propia que nos viene rodeando, conseguimos un viaje gratis para el pueblo mas cercano donde poder reponer vivieres y pasar la noche.

Han sido ocho duros días de camino intenso por las montañas de Corea. Ocho días en los que hemos recorrido casi 140km de innumerables picos, subidas y bajadas. Ocho días que se sintieron como trescientos sesenta y cinco en los que vimos las cuatro estaciones, amaneceres y atardeceres, pasamos sed, hambre, cansancio y felicidad. Ocho días que culminan en un camping de pago en el que la hospitalidad local se apodera de la situación saciándonos con manjares que no habríamos podido ni imaginar. Ocho días que cierran mi etapa en el Baekdu Daegan pero que son solo el principio de muchos de mi gran compañero de aventuras Eloy.

De vuelta al camino…

De nuevo en Baekdu Daegan, esta vez con unas condiciones mucho mejores, el tiempo es perfecto para caminar, el otoño ha llegado y los colores de los arboles llenan la paleta del pintor. También cuento con la compañía de Eloy, que hace ameno e interesante cualquier momento del día. Y por ultimo la guía del sendero que tiene Eloy la cual hace mucho mas fácil la planificación, las paradas, los puntos de agua, etc. El paisaje del parque nacional de Jirisan es precioso, las verdes faldas de las montañas se decoran con los lunares rojos de las hojas como si de un vestido de gitana se tratase. El cielo celoso, hace lo mismo conjuntando los lunares blancos con el celeste de su traje y ambos van juntos a exhibir sus galas en la feria de otoño, que se puede disfrutar desde los muchos picos que pueblan este parque nacional.

Jeju island and Olle gil (trail)

So after 17 in korea’s biggest island, Jeju, I am in the plane flying back to the mainland! In these days here I got to meet wonderful and kind people, and to enjoy the island natural landscapes. The first few days while I waited for Eloi, a friend I met in Busan, to start a trail around the island, I explored the surrounding area of Jeju-si (main town in the island) and went surfing to the south part of the island. While surfing I met a guy who invited me to his guesthouse and we had a very nice nice time.

Once Eloi arrived in the island we got ready for the adventure to come, the Olle-gil trail. The path goes around the island crossing the main hotspots and many of the Oreums (small volcanos) for over 400km. As we were a bit short in time, we decided to finish the 21 paths in 14 days, so most of the days we had to walk more than 1 section per day. So we had to keep the average over 25km per day.

While walking around the island we got to see some beautiful beaches in the north part of the island specially, some wild and unexploited areas in the west part, in there where more cliffs, waterfalls and rivers, and in the east part Udo island, and some incredible volcanoes and craters.

We could not leave the island without visiting the highest mountain of Korea, mount Halla with 1950m altitude.

We camped most of our way except for two days in Segwipo due to a typhoon alert and 2 other days while we went to Halla mountain. The rest of the days we slept most likely in a Jeonja (Korean shelter structure to rest) or set up the tent. Also on day 2 we slept in a monastery under construction as we had lot of rain the previos night and we needed a dry place.

Over all we walked 380km counting mount Hala expedition over the 14 day trip.

We also enjoyed traditional food from Jeju, as raw fish, rice cake balls, or the typical noodles soup with black pork.

The next stop is going back for a few days to the Baekdu Daegan trail that I had to drop last month. This time We will start from the south part, the Jirisan national park.

Back to nature!

After Busan, I went for a quick check to the towns of Pohang and Gyeongju before heading to Jeju island. Pohang it is a coast town with nothing specially interesting but have nice beach and views of the bay, also many parks around the coastline.

On the other hand, Gyeongju it is a very historic city, capital of one of Korean kingdoms for a long period. It has many tombs and historical remains and also a very nice historical museum where you can get a pretty good idea of the importance of the city.

About 40min bus ride from the town you can find a beautiful budist temple called Bulgoksa which is also situated on the perimeter of a national park with many hikes around. Unfortunately the temple it is very popular and large numbers of groups visit it. The temple opens at 7.30h so you have like 1.30h to see it quietly before the crowd show up. Walking around the tombs and the park it is very nice and pleasant so I totally recommend it!

Also in this two smaller towns I could feel that the people was warm and kind. I got invited to a coffee the night I arrived with a very kind man and we shared some nice words and gestures as the conversation was not very fluid.

The sunrise the next morning was beautiful and despite the industrial view the landscape was amazing.

Busan: many mountains city

Has been almost 2 weeks since I arrived to Busan. I have been most of the time working for accommodation in a language cafe. My task was basically talk english with the students and help them with their speaking and listening skills. The only problem with it was that the schedules are a bit inconvenient depending on the shift. I got to visit some mountains and temples around and of course the main beaches in town. The name of Busan in Korean means Bu- Many and San-Mountain so you can get an idea of the city.

The main things you should visit if you stay here for a week are the following:

City highlights:

  • Gukje Market
  • Jalachi fish market
  • Millak raw fish Market
  • Seodong Maze market
  • Dongrae traditional market
  • Pusan tower
  • BIFF square
  • Yeongdo Bridge
  • China town
  • Gamcheon Culture village
  • Dongbaek island (APEC house)

Beaches and parks

  • Songdo beach (cable car)
  • Dadaepo Beach (sunset beach)
  • Gwangalli Beach (Bridge)
  • Haeundae Beach
  • Songjeong Beach
  • Yongdusan park
  • Guengmang park Botanical garden
  • Busan citizen park

Hikes and Temples

  • Igidae Coastal walk
  • Geumjeong mountain fortress
  • Jangsan mountain
  • Jangsan seongbulsa Temple
  • Haedong Yonggungsa Temple
  • Samgwansa Temple
  • Beomesa Temple

The city also have a good university atmosphere so you can find party and cheap food pretty easy.

Some pictures here

View from top of the Jang san mountain

Goanmiongsa temple

Haedong yonggungsa temple

Geumjeong mountain fortress

Songjeong beach

Tongyeong

So as some of you may know I had to abandon the baekdu deagan trail that cross the South Korea peninsula because of the heavy rains from the Monzón, we were evacuated. I decided then head south looking for some sun and less rain.

One of the peaks along the Baekdu Daegan trail

So after doing a bit of emergency research I got to find a place to work in exchange for accommodation in Tongyeong, a city I had never heard of before, in the south of the peninsula. Unfortunately the weather was not much better than in the north as it has been quite rainy also but at least I was not sleeping in the middle of the forest. The guesthouse were I worked was pretty welcoming thank to the owner that is a really nice and funny person always willing to help.

Tongyeong it is a nice little town that lives mostly from fishermen and tourism. It has nice views over the bay and the Hannyeo marine national park. From here yo can go to many of the island in the marine park like Bijindo or Somemuldo which are among the most famous. Depending on the island you may find beach or not. I strongly recommend Bijindo as the ferry it is not so expensive (16$ round trip) and it has a beach and a couple of nice trails to the peaks of the mountains. Somemuldo it is similar than Bijindo and has no beach. Also the ferry it is much more expensive (around 35$ round trip).

Bijindo island

I was very lucky to arrive the day the Hansan battle festival was starting. Among fireworks and free food stands you could find many concerts of traditional music and representations of the battle.

Hansan Festival perfonmaces

In Tongyeong there are many attractions as an undersea tunnel build by the Japanese people, a cable car going to the top of Miruksan mountain, you can also walk to the top trough the many trails they have! From there you can also take down the loose cars and enjoy the marina or the beach close to it. In the city you also find the painted village the music park, and the very nice Yi sun shin park where you can view where the Hansan battle took part. On top of this you can go to sunset road where you will see amazing sunsets as it goes through the west coast of the city. From here you can go to Geoje island, which is a nice place to.

Tongyeong from the top of Miruksan mountain

I am now in Busan after 10 days in Tongyeong to discover the second largest city in South Korea where I will be working for accommodation as well but this time in a language cafe.

Tran Siberian train

Sorry for the delay but not so much access to internet!!!

I let you a short video about the train trip

Train trip from Jorge on Vimeo.

Seoul city wall challenge

Finally we arrived in Seoul!!
After the Esperanto congress that took place in Seoul I will continue my trip alone.
10 days in the capital exploring the city and visiting some old and new friend while preparing the next destination is my mission.

So one of the goals while here was to train a bit for the next trekkings to come, so I decided to do the Seoul city wall challenge.
The wall extends along 18km around the city although some parts the wall does not exist most of the reminings are in the forest part of the city and the mountains.

The trail took me a bit less than 8h and a total of 24km walked. Was pretty hard at some points specially for the high temperatures and the high humidity.

Seoul city wall challenge from Jorge on Vimeo.

China, Beijing 

The capital of China it is just a different world. It is a massive city, with massive population, massive tourism and unfortunately massive pollution. Beijing offers anything that the traveler may need, monuments, museums, palaces and many more attractions. The gastronomy it is very wide and you can find many different dishes but the specialty it is the Beijing duck. There are also very popular street foods which we found very interesting and cheap.

The must see in the capital are the Forbidden city, the summer palace, the national museum of china (you will spend at least one day to see it all) and if you have more time you could see the hundred-flower garden which it is situated in the park of the hill of prayers and the circular altar. There are also more than 100 museums located along the city. The subway it is super cheap so makes it a very good option to move around.

Among the many comercial areas we found 2 very interesting ones, the Wangfujing snack street which is full os street food shops where you can find rare specialties such scorpions or grasshoppers, and also some souvenirs, and the other place it is located in Dazhalan street and Its surrounding area. Many different shop and food places are found in this area but explore specially the east part as there are artisanal streets with arts shops and good prices.

Of course do not miss the Great Wall, One of the 7 wonders of the world!!! From there are many access points to several sections BUT be careful which section you go as you may find lots of tourist to the point of impossible. As far as we heard the worst location it is Balding which is the closest and the best preserved one. We visited the SIMATAI section which has an impressive view over the mountains and also the river that cross the wall. On top of that, the access point is the Gubei water town, a traditional village that was restored for tourism propurses. Despite it is a touristic place has nice sights around and you can get an idea of how it was in the past.

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