Arriving in Tōhokuj

After two days resting in Hakodate and taking the ferry to Aomori, I was back on wheels. In Aomori I did couchsurfinig for the first time in the trip as days were turning colder and cities bigger.

From Aomori I departed in the morning and did not have time to wander around town. I headed to Hirosaki, a famous castle town in Tohōku region. I visited the castle and the gardens which were beautifully colored due to the changing to autumn. There was also autumn flower festival were I had the chance to meet one of the workers who spoke spanish and is a teacher of Japanese in Argentina, so I asked her for a class of Japanese in exchange of a coffee. It was my firs real contact with the language from an educational point and was very useful as I got to understand the grammar a little bit and started to make an effort in learning the language.

From Hirosaki I had to cross the mountain range to arrive in the Kosaka region where I had my second flat tire of the trip just because not stoping to check problems. I put too much air in the tire to reduce friction and gain some speed but the bad condition of some of the parts of the bike paths pushed the inside of the tire out of this one and eventually flattened. After repairing I kept going until the next town, where I camp in the grounds of a temple in Hachimantai.

The next day I arrived in Morioka where I was doing couchsurfing again, but the host was busy until midnight so I had to wait until then. I decided to busk a little bit to kill time and was extremely good as shortly after I started a woman and her daughter just stoped by and ask me if I liked sushi and ended up in high class sushi restaurant having a really good time and sharing good moments. They also invited me to have lunch next day in their place which was in my way down. After dinner I went busking again and after making some good money a guy came and told me to go for some beers so again I took the offer and went for beers with him until midnight, that I met the host unfortunately not for long as next morning he had to study because it was exam period.

As promised the day before, I stopped by Koko’s house taking the invitation for lunch from the previous night. The weather was pretty bad that day and they invited me to stay one night so I did. Koko is a teacher of sushi (the one that have drawings inside) so she taught me some sushi and we shared some chatting with her family and friends along with some delicious food!

 

Hello Japan, I came to ride you!

So after arriving in Sapporo, my first destination in Japan, I started to run the plan. Buying a bike and ride around Japan, one of the few ways to survive with the budget I have per month. First things solved, the accommodation. As I learned a little bit of esperanto for the congress in Seoul I decided to use the Pasporta Servo which is a hosting community for people who speak Esperanto. So I managed to stay in the house of a very friendly man which not only invited me some food but even came with me to help me in my quest of finding a bike to ride Japan.

I had many options but no much money As I spent most in Korea and the flight ticket.

So that left me with of course second hand and very little variety, basically Holland style bikes. After thinking and trying many I decided to buy the cheapest one 3500¥ and fix it my self. I bought some tools some parts and a few extras like touring packs and an odometer. The only problem of buying a bike that cheap, is that all the things you buy are much expensive than the bike itself, for example the touring packs 5000¥ second hand.

So The first plan that came to my mind was to go around Hokkaido island following the coastline. People was saying that was a bit latte for a bike trip in Hokkaido as the weather is becoming so cold but I had literally no choice if I did not want to come in spring. So I will walk on the line starting my trip in half October just before the snow hits in.

New tent, bike and life just starting. For the next few months my home will be my tent and my transportation the bike.

The first few days were quite hard a cold wave just hit Hokkaido and the temperatures were very low. My hands were freezing so bad that I had to buy warm pouches and placed them in my gloves. Took me 4 days to get to Wakkanai in the north part of Hokkaido island where I took a ferry to Rishiri island to climb the mountain and enjoy the island.

Rishiri must be nice in summer as in October the only good thing was that there was little people in the road and in the mountain. I decided to clim up for sunrise to Rishiri-zan, the mountain, so I started walking around 3am for a great rewarding peak (almost) sunrise. Already good packed in snow but just in the edge of needing equipment to go up the top.

I need to rush otherwise the snow will caught me and will be pretty hard to continue with the bike!

Relatos del Baekdu Daegan

Después del famoso parque Jirisan y unos expléndidos días, la realidad volvió a golpearnos y nos dejo como era de esperar el amargor típico de las castañas crudas, el del otoño. Despues de contemplar un amanecer con bastante viento, la lluvia entró en escena y nos acompaña despues de dos largos días.

Los días parecen mas largos aunque en realidad se acortan y después de caminar bajo la lluvia apenas sin provisiones para los próximos días, llegamos a un pequeño poblado que es la única civilización que veremos en varios días. No habiendo ningún lugar para aprovisionarnos decidimos usar la clásica técnica de alzar el dedo para ir al siguiente pueblo dónde poder comprar algunos víveres.

Conseguida la misión decidimos darnos el placer de comer en un restaurante algo caliente (y sin gastar gas) así que decidimos preguntar a los habitantes de la zona por un restaurante que se ajuste a nuestras necesidades, barato, con mucha comida y que este bueno, lo típico. Después de mucho preguntar aparece una de las personas que nos había ayudado en su flamante coche y nos invita a llevarnos a uno de esos lugares.

La persona, un monje, budista, de un templo coreano acaba uniéndose al festín y haciendo de anfitrión perfecto, ya que después de la comida nos invita a un café en un lugar famoso de la zona y nos acerca de nuevo al poblado donde habíamos dejado la ruta.

Después de haber disfrutado del placer de un lugar cubierto, volver a la lluvia y el frio no nos alienta nada a seguir el camino a pesar de estar bien aprovisionados y con el estomago lleno. Buscamos una Jeonja, lugar de recreo coreano que consiste en un tablado de madera con un tejado. Finalmente al pasar por el centro del poblado se vislumbra la construcción en un montículo del núcleo urbano. Nos parece sin duda uno de los mejores hasta entonces ya que esta cerrado por ventanas y tiene puntos de luz, y hasta wifi, un autentico sitio para el “glamping”(del ingles glamorous camping). Tras unos minutos aparece una de las señoras del pueblo hablando coreano de pueblo, por razones obvias, y nos hace una cruz con los brazos para indicarnos que de dormir en la Jeonja “nanai”. Con un tono un tanto agitado y cogiéndonos del brazo con firmeza nos lleva hasta una calle y nos señala una casa. Pareciera como si tuviéramos que dar parte a la justicia por haber hecho un mal uso de esa estructura. Finalmente un hombre de mediana edad sale de la casa tras llamar a la puerta y tras explicarle que hace frio esta lloviendo y solo queremos pasar allí una noche, nos acompaña a lo que intuimos como el “ayuntamiento” del pueblo o mas bien la casa de la cultura. Sin mediar muchas palabras y con algún que otro gesto nos abre una de las salas y nos señala el suelo para indicarnos que pasemos la noche allí. Tras asearnos y acomodarnos, aparece el hijo de una de las vecinas de la localidad para ofrecernos comida y Soju, licor típico coreano, charlamos con el y pasamos un buen rato mientras acabábamos de llenar el gaznate.

A la mañana siguiente nos ponemos en marcha con menos diligencia de la esperada ya que siempre cuesta mas trabajo dejar la comodidad de una morada que el frío y húmedo entorno de una tienda. La niebla se une al camino y pronto la lluvia hace lo mismo. La marcha se vuelve tediosa de nuevo. Las montañas de corea, que ocupan el setenta por ciento de la superficie del país, parecen estar dispuestas aleatoriamente, como si un cubo de canicas hubiera caído del cielo para formar innumerables picos por todo el país. El andar por la espina dorsal de estos no ayuda nada tampoco. Como si de un subibaja se tratase, vamos cruzando todos los picos que nos encontramos. No existen los tramos llanos en este camino.

Tras varias horas de camino, llegamos a una pequeña aldea donde decidimos parar para cocinar y recuperar algo de fuerzas mientras intentamos llamar al parque nacional para reservar un par de huecos en uno de los refugios ya que no esta permitida la acampada. Desgraciadamente, incluso habiendo llamado con varios días de antelación, el refugio en el que pretendíamos pasar la noche esta completo para la noche en la que teníamos intención de llegar. Así que tras mucho discutir en “coreanihs” (mezcla entre coreano e inglés) por teléfono, conseguimos reservar una noche antes de lo planeado, los que nos obligaba a acelerar el paso y a hacer largas jornadas con muchos kilometros si queríamos llegar a tiempo. Así pues proseguimos nuestro camino.

La lluvia, las cuestas y el cansancio se fueron apoderando de nosotros kilometro a kilometro, metro a metro. La mente divagaba en cualquier asunto simplemente por evitar la realidad del camino. Recuerdo al final del día, ver la silueta de mi cuerpo levemente dibujada por la poca luminosidad que el denso bosque dejaba penetrar y gritar “¡Veo mi sombra!”. Ambos comenzamos a gritar exaltados por el pequeño rayo de sol que nos ha tocado, como si de una luz divina o una aparición se tratase, entrando en un éxtasis momentáneo que aunque nos da fuerzas para seguir solo consigue distraernos de nuestra tarea principal, el camino.

Conseguimos acampar a escasos metros del final de la etapa prevista. Estamos totalmente devastados por la dureza de la ruta. Sin demorarnos, armamos el campamento en un pequeño llano con césped que da acceso a unas tumbas, sin duda nuestra mejor opción en el escarpado bosque. Montamos las tiendas y nos ponemos a cocinar. El menú, el de siempre, todos los ingredientes que tenemos puestos juntos con un sobre de sabor en polvos que le da un toque lujoso a la comida. Esta noche, fideos con lentejas, setas y sabor a “mango honey”. Antes de dormir realizamos nuestro ruidoso ritual de hacer palmas y ruidos raros a un alto volumen para disuadir a posibles visitantes que se quieran unir a la fiesta. En nuestro caso los Jabalíes y los osos no son bienvenidos. A veces hay que repetir el ritual si te despiertas durante la noche oyendo algún ruido extraño. Pero hasta el momento nuestras “fiestas” se han mantenido estrictamente humanas.

Al despertar la niebla sigue junto a nosotros que nos vuelve a acompañar durante gran parte de la mañana, aunque finalmente da paso a un radiante sol que hace el camino mas llevadero. Nos acercamos al parque nacional y las montañas van creciendo a medida que nos acercamos y con ello disminuyen los puntos de agua y nuestras energías. Gran parte de la mañana recorremos amplias colinas de hierba alta y el camino se hace cada vez mas estrecho. El matorral silvestre se ha apoderado de todo al no tener arboles que les impidan nutrirse del astro rey. A pesar de no llover, el rocío acumulado en las hojas de las plantas se convierte e una ligera lluvia que acaba mojándonos de pecho para abajo prácticamente como si hubiéramos cruzado un río.

El proceso se repite por dos largos días de mas de diez horas de camino en el que partimos al alba y llegamos con las ultimas luces del día. Subir, bajar, acampar, cocinar y dormir, se convierten en las únicas palabras de nuestro vocabulario.

Finalmente, conseguimos llegar al refugio en la fecha esperada. Al ser “chusok” (día de acción de gracias coreano) recibimos gran hospitalidad por parte de los otros senderistas que hasta nos ofrecen vino blanco, todo un lujo en un refugio de montaña.

Tras una noche cálida en el interior, nos queda un ultimo tirón, unos veinte kilometros de senderos de montaña para poder salir del parque nacional. Salimos como de costumbre un poco mas tarde de lo planeado pero pronto cogemos el ritmo. De nuevo el mal tiempo nos acompaña, una espesa niebla y un fuerte viento que esquila las laderas de los picos mas altos son los protagonistas del día. Aunque el camino se hace largo la motivación de llegar al final de una dura etapa se sobrepone al cansancio físico. La mente ya entrenada durante los últimos días, desconecta los cables del dolor y del cansancio dentro del circuito central para no retrasar mas la misión de llegar al final del trayecto.

Siete horas después de un ritmo frenético sin apenas pausas, conseguimos llegar a la carretera de montaña que limita con el parque.

Estamos totalmente devastados en un estado de embriaguez creado por el esfuerzo físico y el fruto de la victoria.

Con la suerte y la hospitalidad propia que nos viene rodeando, conseguimos un viaje gratis para el pueblo mas cercano donde poder reponer vivieres y pasar la noche.

Han sido ocho duros días de camino intenso por las montañas de Corea. Ocho días en los que hemos recorrido casi 140km de innumerables picos, subidas y bajadas. Ocho días que se sintieron como trescientos sesenta y cinco en los que vimos las cuatro estaciones, amaneceres y atardeceres, pasamos sed, hambre, cansancio y felicidad. Ocho días que culminan en un camping de pago en el que la hospitalidad local se apodera de la situación saciándonos con manjares que no habríamos podido ni imaginar. Ocho días que cierran mi etapa en el Baekdu Daegan pero que son solo el principio de muchos de mi gran compañero de aventuras Eloy.

The great begining

After many farewell parties and many goodbye meetings, the time has come. I can officialy say that my journey has started.

As some of you may know, I am going to spend some time away, I do not really know how much time but it is seems to be a long way.

Initially the idea was to start in South America but the plan changed when i was offered to do the transiberian train to Beijing and then a plane to South korea in exchange of learning Esperanto a peculiar language that was invented 100 years ago.

So here I am, in a plane flying to Moscow to take the most famous and longest train in the world.

The trip starts in moscow and stops in many towns in the way (19 to be precise) till it arrives in Irkust, the first main stop where we will stop for a couple of days to explore the city, the Baikal lake and it surroundings.

From there we will take a detour to enter into the transmongolian train which heads to Ulan Bator, the capital of mongolia. After 10 brief stops we will arrive in mongolia’s capital, where we will spend another 2 nights. 

After visiting Ulan Bator, the train will lead his way to Beijing, where we will visit the capital of China during 4 days, before taking the plane to our last destination, Seoul.

Once in Seoul we will assist to the Esperanto universal congress, where we will spend one week with various activities.

To sum up the trip:

  • 20 days (total journey duration)
  • 7 nights in the train
  • 35 train stops
  • Around 7000km by train
  • 4 main stops (Moscow, Irkust, Ulan Bator and Beijing)

I will try to keep you updated while possible!

Reto Nerja-La Maroma(Alcaucín) COMPLETADO

Muchas cosas de las que nos proponemos en esta vida muchas veces superan nuestros propios limites de capacidad, pero es importante no tirar la toalla e intentar alcanzar lo propuesto.

Coseguir superar esos obstaculos se transforman en una gran enseñanza y espiritu de superacion que son claves en el crecimiento de cualquier persona.

Como algunos sabreis hace unos meses intente realizar, en solitario, un reto que me propuse con un amigo. Finalmente no lo logré por la dificultad del mismo y la falta de tiempo. Despues de haber estado entrenando tanto corriendo como con diferentes deportes de riesgo, la semana pasada con la ayuda de mi hermana Irene, recien llegada de Finlandia, conseguimos superar el reto propuesto.

La ruta transcurre desde las cuevas de Nerja hasta el pico de la Maroma para bajar despues al area recreativa del Alcazar en Alcaucin. Una ruta de unos 60km y con un desnivel acumulado de 3895m discurre por los picos mas singulares de la cadena montañosa que une la sierra de la Almijara y la de Tejeda, de esta manera hemos decidido llamarle “la Spinal” ya que consideramos es la espina dorsal de estas dos sierras.

Con muchas dificultades por el calor y la falta de agua, pudimos conseguir esta hazaña que fue extremadamente gratificante no solo por la sensacion de superar los propios retos pero tambien por las impresionantes vistas que pudimos disfrutar.

Os animo a que si teneis oportunidad algún día, realizar el reto de la Spinal de la Almijara y Tejeda.





Os dejo aqui un Video de como aprovechamos el agua de algunos manantiales.
​ Aquí os dejo algunas fotos y el link de la ruta por si os animais a realizarla.

Un saludo

Spinonland

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Heading south!

After all the visit to the city of Lima and some surfing days, we dicided to go south. This was due to the bad conditions of the roads and, as consequence, the cancelation of many transports lines going north caused by the floads that the country suffered in the previous months.

As we did not have much time to head to Arequipa and the Nazca lines seamed very expensive to visit for the obvious reason of jumping on a plane to see the lines, we decided to go to Ica, a city in the middle of the dessert.

From Ica we went to Huacachina a super nice Oasis in the middle of the dessert a few km away from Ica. We took a nice and cheap moto tuktuk to Huacachina where we spend a night sleepin in the dunes close to the oasis. Although it is not legally permitted, the police will not say anything if you set up your tent late and do not make so much noise.


Next mornig we went to clean the dunes in exchange for a boogy ride, we started at 6am to avoid high temperatures in the dessert. The boogy ride was super nice and so the people who helped cleaning dunes.

After Huacachina we decided to go to Paracas a nearby city 1h away from Ica, close to the sea and a beautiful and arid national park where we saw super cool beaches and pelicans. There we spend another night in a rented room and visited the national park the next day before coming back to Lima for the last days.

Check the following video with some footage from the trip!

Heading south! from Jorge on Vimeo.

Lima

What to say about this crazy town of almost 11M people!

It is a mix between poor areas and super fancy ones with some really old monuments and buildings.

It is divided in 49 districts but the most relevants are Lima, Callao and La punta represnting the oldest ones with more monuments and Miraflores and Barranco which are the fancy ones where you can find a wide variety of restaurants, pubs, bars and so on.


Very impresive and beautiful La plaza mayor of Lima although you need to be alert where you walk as you may enter some less safes areas specially for tourists. So make sure you ask locals or authorities.

Miraflores and Barranco are safe neighborhoods with a great nightlife going on specially Barranco. In Miraflores visit the Kennedy Park and in barranco you can wander arround the “Municipalidad” (City council).

Well I do not want to bored you so I made a video so you can taste a bit of it.

Un paseo por lima from Jorge on Vimeo.

Surfing in Lima

Hey folks!

So it has been 3 days in Lima and so far we have been surfing, eating and preparing our trip to the south of Peru.

The surf here it is incredibly constant, and for people comming from the Mediterranean sea like me, that is amazing. Here you do not even need to check the swell forecast as there is always 1m-1.5m waves. Surfing in the pacific is another story.


The landscape from the sea it is very impressive. You will look to the shoreside and see the beautiful “Malecon” which is the cliff formation that protect the city of Lima from constant wave erosion.


Something else to take care of while you are here is the sun. Super strong and highly dangerous. We got a bit burnt in less than 4h while  we used 50+ sun scream twice.

The gastronomy here it is super famous and it is a well deserved tag as it has a big variety and uses lots of different ingredients.

The main dish here: Ceviche a tasting raw fish mix. You can not miss either the “Lomo slatao” or Papas a la Huancaina among many others.

Even though there are some vegetarian restaurants which transform the tipical dishes to vegetarian or vegan, peruvian gastronomy it is based on fish and meat and it is quite hard to find specialities in the vegetarian category.

In the next post I will update you with some tourism in the city and our trip to the south!

​​https://vimeo.com/213347369

https://splice.gopro.com/v?id=qnNYNx

New website: www.spinonland.com

So the day has come.

Now you can follow me and the old content in my new website

http://spinonland.com/

I hope you like it and please feel free to coment and share, your feedback is very important.

El día ha llegado.

Ahora podéis seguir todo el contenido antiguo y nuevo desde la nueva web

http://spinonland.com/

¡¡¡Espero que os guste!!! Y por favor sentiros libres de comentar y compartir. Vuestra opinion es importante para mejorar.

Nos vemos pronto!!

The arouse of the tramper

After almost 2 years of inactivity, the spirit of the wind came back to me.

More than 2 long years saving quitely and patient broght me here. Where I am right now. Sitting in a train writing the first post of my new website on my way to Peru. The first incursion in southamerica.

Despite I am going only for 10 shorts days, this means the begining of the countdown to my big step to the world tour that I will start next July. This is the testing phase for all of the silent research in materials and gears that I have been doing since the beginning of the year.

I will be testing among others, the mosquito net, the solar panel and the ravpower battery and of course this new website that intends to be very participative and a new way of collective creativity. Please feel free to leave any comment,suggestion, idea or review at your own desire. This project is ment to be made from all of you.

Apart from the new equipments and the new website, I am testing my self for the big trip. In a psychological and mentally way but also and not less important the physical part. It is never easy to do long walks with all your belongings in your back.

I will keep you updated about the testings and of course about my experience in Peru.

I hope you like the new site and that you give me your feedbacks about it because, again, we all make this.

Spinonland